洪蘭教授-先假定別人沒有惡意

 

 


 一個朋友跟我說她的女兒一向都很喜歡上學,但是升上五年級換了導師後,兩人不來電,每天都回家抱怨老師不喜歡她,把她學術股長份內的工作派給別人去做;老師也抱怨她女兒跟老師說話時臉色不好,沒有禮貌。孩子開始不喜歡上學,常常遲到。

 有一天,老師又叫我朋友去學校談話,她回家時一肚子氣正想發作,但是看到女兒恐懼的臉,便不忍心罵她,隨便說了一句:「老師說你很好」。想不到她女兒立刻綻放出喜悅的笑臉,追問「真的嗎?老師真的說我很好嗎?」她不得已又加了一句:「老師說你在班上幫她很多忙」。結果一個晚上,女兒都心情很好。

正向回饋
 第二天上學時,路邊有人賣玉蘭花,女兒便向她要錢買了一串,說「老師喜歡香花」。結果老師以為香花是女兒道歉的表示,便對她微笑了一下,女兒看到老師笑了,更確定母親昨天說的話是真的,於是便很高興地幫老師做事。雙方正向回饋的結果是她的女兒喜歡上學了。她說這是她這一輩子說的最成功的一次謊話。

 人際關係是世界上最複雜的一個非線性關係,很多時候,一點點的誤會會造成很大的人際關係惡化,付出的代價常是一輩子的遺憾,在生活中這種例子不知道有多少,但是好像人都很容易掉進這個泥沼中,不可自拔。其實只要一開始時,不要以負面的觀點去解釋別人的行為便可以避免掉。

 我想起我小時候,父親每天檢查我們的日記,一方面是訓練我們作文,另一方面是藉此知道我們每天在做些什麼。有一次我在日記上寫道「今天諸事不順」,我雖然已經去睡了,父親還是把我叫起來問:「為什麼今天諸事不順?」

 我回答他:「放學時沒趕上公車,等了四十五分鐘才來第二班。因為公車脫班,所以人很擠,我被人踩到腳,白球鞋要重刷鞋粉,明天才能通過檢查;書包帶子被擠斷,用抱著回家。」

父親問:「早上去上學時有趕上公車嗎?」

我說:「有。一出巷口車就來,到校還有十分鐘的空檔。」

他又問:「今天便當有丟掉嗎?」(早期台灣物資缺乏,便當拿去蒸常常會丟掉,丟的人只好餓肚子。所以父親有此一問。)

我說:「沒有。」

「有被老師打嗎?」

我說:「沒有。」

父親就正色說:「那你為什麼說諸事不順?你總是記得不好的事,不記得好的事,這樣會使你變得尖酸刻薄,人家不喜歡你。」

總是記得不順的事
 後來我發現人果然是總是記得不順的事,把順利的事當作理所當然,而大家也真的是不喜歡總是怨天尤人的朋友。

 很多時候,如果我們肯放開心胸,先不要懷疑別人的話是有惡意,我們會發現他的話的確沒有惡意,只是表達不當,聽起來不順耳而已。英文有句話「Give the benefit of doubt」——當不確定時,先假設對方沒有惡意。如果能做到這點,人生的路會平坦許多。

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